L’Isola dei Conigli … senza conigli! (tutta colpa della traduzione)

Settembre è alle porte, ma noi di MG Traduzioni non ci arrendiamo!

Oggi vi facciamo fare un viaggio in Sicilia, in una delle spiagge più belle d’Italia:

L’Isola dei Conigli (in foto) si trova in uno dei luoghi più chiacchierati degli ultimi decenni per quanto riguarda il tema dell’immigrazione: Lampedusa.

“Molto bello” – direte voi – “ma cosa ha a che fare l’Isola con la traduzione?”

Continuate a leggere e lo scoprirete! 😉

Prima di tutto bisogna porsi una domanda: perché un’isola nella quale i conigli sono assenti dovrebbe chiamarsi “Isola dei Conigli”?

Come sapete, Lampedusa è molto più vicina alla Tunisia che all’Italia. Il nome originario dell’isola, infatti, era arabo: رابطجزيرة, doveجزيرة (jazira) significa “isola” e  رابط (rabit) significa “collegamento”. Tale nome deriva dal fatto che l’isola è collegataalla terra ferma, alla quale è molto vicina (come vedete nella foto), mediante un tratto di spiaggia visibile eccezionalmente nei periodi di bassa marea.

L’aggettivo رابط (rabit), trascritto erroneamente in caratteri latini sulle prime carte nautiche come rabbit, ha fatto automaticamente pensare al termine anglosassone rabbitche significa appunto “coniglio”, ma che non ha nulla a che fare con la vera etimologia del nome dell’Isola. Un errore che ha tratto in inganno per secoli ed ha portato alla consolidazione di un nome che deriva da una traduzione errata.

Ed ecco, dunque, spiegata la curiosa storia dell’Isola dei Conigli…senza conigli!

Just be careful when you translate! 😉


Claudia Santivetti
Dott.ssa in Scienze linguistiche, letterarie e della traduzione
Docente di lingua inglese certificata TEFL
Traduttrice ed interprete di MG Traduzioni

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